Pembunuhan Presiden Haiti Mencerminkan Peningkatan Kekerasan

Pembunuhan Presiden Haiti Mencerminkan Peningkatan Kekerasan – Tidak ada negara di Belahan Barat yang lebih dekat dengan bencana dan kesengsaraan daripada negara Karibia di Haiti. Pergolakan terbarunya berpusat pada berita bahwa jaksa tinggi negara itu ingin perdana menteri Haiti menjawab pertanyaan tentang pembunuhan presiden pada Juli. Haiti kembali terkunci dalam perebutan kekuasaan di antara faksi-faksi yang bersaing di dalam elit penguasanya.

Mengapa Haiti masih begitu miskin dan rawan bencana?

Lihat sejarahnya. Setelah pertempuran 13 tahun yang berdarah dan merusak, Haiti, yang saat itu disebut Saint-Domingue, memenangkan kemerdekaan dari Prancis pada tahun 1804. Ini adalah pemberontakan budak pertama yang berhasil di dunia modern, dan pencapaian itu membuat para pemimpin di Eropa dan Amerika Serikat yang baru terbentuk terkejut, yang takut akan pemberontakan budak di negara mereka sendiri.

Akibatnya, sebuah negeri yang pernah memasok cukup banyak gula, kopi, kakao, tembakau, kapas, dan pewarna nila untuk dijual di seluruh Eropa kepada penguasa kolonial Prancis, kemudian menghadapi boikot ekonomi internasional.

Krisis ekonomi yang diakibatkannya memaksa para pemimpin negara yang baru untuk menerima tuntutan Prancis untuk pembayaran sekitar $21 miliar sebagai ganti rugi untuk properti kolonial yang hilang. Pemerintah Haiti tidak punya banyak pilihan selain membayar, dan meminjam banyak dari bank-bank Prancis, Jerman, dan Amerika untuk membiayai utang.

Kekhawatiran bahwa Haiti akan gagal bayar membuat Amerika Serikat yang baru ekspansif untuk menanggapi pergolakan politik pada tahun 1915 dengan mengirimkan Marinir. Ini memulai pendudukan negara yang berlangsung hingga tahun 1934. Washington terus mengontrol keuangan Haiti sampai hutang tersebut dilunasi pada tahun 1947.

Selama Perang Dingin, Amerika Serikat menjaga diri dari pengaruh Komunis di Haiti, yang menjadi prioritas yang lebih tinggi lagi setelah revolusi di negara tetangga Kuba membawa Fidel Castro ke tampuk kekuasaan pada tahun 1959, dengan mendukung kediktatoran François, dan kemudian Jean-Claude, Duvalier dari 1957-1986. Ayah dan anak yang anti-Komunis itu membunuh puluhan ribu orang Haiti dan mencuri ratusan juta dolar.

Selama beberapa dekade, para elit yang didukung oleh orang luar menguasai sebagian besar tanah produktif Haiti dan mencuri banyak uang bantuan yang dikirim untuk mengentaskan kemiskinan dan membantu negara itu pulih dari bencana.

Dan ada banyak bencana untuk dipulihkan, karena Haiti, yang terperangkap di antara lempeng tektonik Amerika Utara dan Karibia, rentan terhadap gempa bumi. Pada tahun 2010, gempa besar menewaskan 220.000 orang dan membuat 1,5 juta orang mengungsi.

Pulau Hispaniola, yang berbagi Haiti dengan Republik Dominika, juga terletak di “gang badai”, area perairan Karibia yang hangat yang membentuk jalur ideal untuk badai mematikan.

Haiti jauh lebih rentan terhadap bencana alam daripada DR dan negara-negara tetangga lainnya karena utang yang melumpuhkan dan korupsi politik hanya menyisakan sedikit uang untuk investasi dalam jenis infrastruktur fisik yang dapat menahan bencana-bencana itu atau yang dikeluarkan pemerintah untuk membangun kembali.

Politik Haiti sebagian besar merupakan pertarungan untuk mengontrol akses ke uang yang masuk ke negara itu dan tanah yang menghasilkan kekayaan melalui ekspor pertanian. Haiti tidak memiliki revolusi; memiliki kudeta. Para reformis yang mengancam kepentingan pribadi menjadi sasaran kekerasan yang mematikan.

Tidak mengherankan, sejumlah studi akademis selama bertahun-tahun telah menemukan bahwa “brain drain”, eksodus bangsa terbaik dan tercerdas ke negara lain untuk mencari peluang yang lebih baik, telah lebih lanjut menghambat pembangunan Haiti.

Akumulasi dari semua masalah inilah yang membuat Haiti, sekarang menjadi rumah bagi 11 juta orang, negara termiskin di Belahan Barat dan negara dalam krisis abadi. Dan hanya ada sedikit dukungan publik di negara lain untuk investasi skala besar ​​dan komitmen pasukan yang dibutuhkan untuk melindunginya yang akan dibutuhkan Haiti selama beberapa dekade mendatang.

Untuk saat ini, gejolak Haiti terus berlanjut.